Οφέλη της ποδηλασίας που θα σε κάνουν να την ξεκινήσεις σήμερα!

Εάν ανήκετε στην κατηγορία εκείνων που σκέφτονται να αρχίσουν κάποιου είδους άσκηση, σας δίνουμε 15 λόγους για να διαλέξετε την ποδηλασία με την πεποίθηση πως θα βρείτε άλλους τόσους τουλάχιστον, μόνοι σας αφού ξεκινήσετε.

Τα οφέλη της ποδηλασίας είναι τόσα, όσες και οι διαδρομές που μπορείτε να κάνετε και τα τοπία που μπορείτε να εξερευνήσετε, δηλαδή, αμέτρητα…

Εάν σκέφτεστε να ξεκινήσετε ποδήλατο και είστε μεταξύ αυτού και άλλων εναλλακτικών δραστηριοτήτων, επιτρέψτε μας να σας εξηγήσουμε με «τίτλους» γιατί το ποδήλατο είναι μακράν… η καλύτερη επιλογή.

Με την παραδοχή της προκατάληψης που μας διακατέχει, είναι ευρέως γνωστό και κοινώς αποδεκτό οτι υπάρχουν πολλοί και καλοί λόγοι για να επιλέξετε την ποδηλασία ως το νέο σας χόμπυ.

Και ιδού μερικοί από αυτούς:

1. Η ποδηλασία βελτιώνει την πνευματική ευεξία

Η ποδηλασία σας κάνει ευτυχείς, και αυτό είναι γεγονός. (Chris Catchpole)

‘Ερευνα που διεξήχθη από το Πανεπιστήμιο YMCA απέδειξε οτι τα άτομα που υιοθετούν ένα σχετικά ενεργητικό τρόπο ζωής, έχουν δείκτη ευεξίας 32% υψηλότερο από τα άτομα που δεν κάνουν κάποια δραστηριότητα.

Σαφώς, υπάρχουν πάρα πολλοί τρόποι που αποδεδειγμένα η άσκηση μπορεί να φτιάξει την διάθεσή μας. Κεντρικό ρόλο σε αυτό, παίζουν οι ορμόνες που εκκρίνονται: η αδρεναλίνη και οι ενδορφίνες, καθώς και η αυξημένη αυτοπεποίθηση που προκαλεί η επίτευξη νέων στόχων, ακόμη και η αίσθηση ότι πλησιάζουμε κοντά στην επίτευξη του στόχου.

Η ποδηλασία, συνδυάζει την άσκηση με τις όμορφες διαδρομές και την ανάγκη για εξερεύνηση. Αυτό, μπορούμε να το κάνουμε είτε μόνοι μας, οπότε βρίσκουμε και μια καλή ευκαιρία να «καθαρίσουμε» το μυαλό μας, είτε με παρέα, διευρύνωντας έτσι τον κοινωνικό μας περίγυρο.

2. Η ποδηλασία βοηθά στην απώλεια βάρους

Η απώλεια βάρους είναι ένα από τα οφέλη της ποδηλασίας.

Εδώ ισχύει η απλή εξίσωση «οι θερμίδες που εξέρχονται πρέπει να υπερβαίνουν τις θερμίδες που εισέρχονται». Κοινώς, πρέπει να καίμε περισσότερες θερμίδες από όσες καταναλώνουμε, ώστε να καταφέρνουμε να χάσουμε βάρος. Στην ποδηλασία καίμε μεταξύ 400-1000 θερμίδων ανά ώρα, ανάλογα με το βάρος του αναβάτη και την ένταση της άσκησης.

Φυσικά, όπως ισχύει με όλους τους τύπους άσκησης, παράγοντες που επηρεάζουν την απώλεια (ή μη) βάρους είναι η ποιότητα/συχνότητα των γευμάτων, η ποιότητα του ύπνου και φυσικά ο χρόνος που περνάμε και ο κόπος που καταβάλουμε σε σχέση με την ικανοποίηση και το αποτέλεσμα που αποκομίζουμε. Κοινώς εάν κάνουμε «αγγαρεία» ή όχι. ‘Ετσι λοιπόν, αν η ποδηλασία σας φαίνεται διασκεδαστική, θα καίτε θερμίδες. Και αν τρώτε καλά και σωστά, θα χάσετε βάρος.

3. Η ποδηλασία χτίζει μυϊκή μάζα

Ο παράγοντας της ενδυνάμωσης μέσω αντίστασης, που προσφέρει το ποδήλατο, σημαίνει ότι δεν καίτε απλώς λίπος αλλά, παράλληλα, χτίζετε μυικό ιστό. Κυρίως, στα σημεία των γλουτών, δικεφάλων, τετρακεφάλων και γαμπών. Καθώς οι μυς είναι πιο σφιχτοί από το λίπος, οι άνθρωποι με μεγαλύτερο ποσοστό μυών, καίνε περισσότερες θερμίδες ακόμη και όταν είναι καθιστοί.

Για να είμαστε ξεκάθαροι: δεν πρόκειται να δείτε ποτέ τους τετρακέφαλους των ονείρων σας εκτός αν επενδύσετε ένα πολύ σοβαρό ποσοστό του χρόνου σας και της ζωής σας μέσα στο ποδηλατοδρόμιο. Μπορείτε όμως, να έχετε ένα καλοστημένο και καλοσχηματισμένο κορμί.

4. ‘Εξτρα γεύματα χωρίς ενοχές

Για παράδειγμα.

Αν αποφασίσετε να πάτε με το ποδήλατο στην δουλειά, μπορείτε να φάτε πρωινό πριν ΚΑΙ μετά την διαδρομή.

Εάν υποθέσουμε ότι χρειάζεστε γύρω στα τριάντα λεπτά για να φτάσετε στην δουλειά, δηλαδή, έχετε κάψει μεταξύ 200-500 θερμίδων, μπορείτε να απολαύσετε ένα δεύτερο πρωινό χωρίς ίχνος ενοχής.

Τώρα, αν ανήκετε στην κατηγορία των υπερ-αποφασισμένων να κάψουν λίπος, μπορείτε να ξεκινήσετε την πρωινή σας βόλτα νηστικοί. Να σας πούμε όμως οτι αυτή είναι μια συνήθεια όχι αρκετά υγιεινη και την υιοθετούν λίγο πιο «ιδιαίτεροι» χαρακτήρες.

5. Καλύτερη υγεία πνευμόνων

Αυτό που θα διαβάσετε θα σας φανεί περίεργο.

Μη νιώθετε μόνοι. Κι εμείς το ίδιο πάθαμε. Πρόσφατη έρευνα έδειξε ότι τα άτομα που χρησιμοποιούν ποδήλατο είναι εκτεθειμένα σε χαμηλότερα ποσοστά καυσαερίων σε σχέση με τα άτομα που χρησιμοποιούν αυτοκίνητο.

Η έρευνα από το Healthy Air Campaign, του Kings College London, και του Camden Council μελέτησε τα επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης σε έναν οδηγό αυτοκινήτου, έναν επιβάτη λεωφορείου, ένα πεζό και ένα ποδηλάτη, σε μια σχετικά βεβαρημένη διαδρομή στο κέντρο του Λονδίνου.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι ο οδηγός υπέστη 5 φορές μεγαλύτερο ποσοστό ρύπανσης από τον ποδηλάτη, 3,5 φορές μεγαλύτερο ποσοστό από τον πεζό και 0,5 φορές μεγαλύτερο από τον επιβάτη λεωφορείου. Με λίγα λόγια, ο ποδηλάτης ήταν ο κερδισμένος.

6. Μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου και καρδιαγγειακών παθήσεων

Το ποδήλατο βοηθά στην βελτίωση της υγείας της καρδιάς σας και αυξάνει το προσδόκιμο ζωής.

Η ποδηλασία αυξάνει τον καρδιακό ρυθμό και την κυκλοφορία του αίματος στο σώμα, καίει θερμίδες και μειώνει τον κίνδυνο της παχυσαρχίας. ‘Ολα αυτά, συντελούν στη μείωση του κινδύνου ν’ αναπτύξετε ασθένειες όπως ο καρκίνος και τα καρδιακά νοσήματα.

Σύμφωνα με μια μελέτη που έκανε το Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, κατά την οποία οι ερευνητές μελέτησαν 260,000 άτομα για μια πενταετία – κατέγραψαν οτι το να ποδηλατεί κάποιος από και προς την εργασία του, μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου και καρδιαγγειακών νοσημάτων στο μισό, σε σχέση με αυτούς που δεν κάνουν ποδήλατο.

7. Η ποδηλασία είναι άθλημα χαμηλής επιβάρυνσης στους συνδέσμους και τις αρθρώσεις

Η ποδηλασία είναι μια μορφή άσκησης που έχει πολύ χαμηλή επίπτωση στο σώμα. Πολλές φορές, συγκρίνουμε την ποδηλασία με το τρέξιμο. Εάν νομίζετε ότι θα ήταν ευκολότερο να βγείτε για τρέξιμο, σκεφτείτε το εξής.

Το τρέξιμο είναι ευθέως ανάλογο του βάρους, γι’ αυτό κι έχει πολύ μεγαλύτερο ποσοστό τραυματισμών, σε αντίθεση με το ποδήλατο που δεν είναι ανάλογο του βάρους ως προς την επιβάρυνση που δέχεται το σώμα. Σε συγκριτική μελέτη ασκούμενων – δρομέων μεγάλων αποστάσεων και ποδηλατών – παρατηρήθηκε ότι οι δρομείς είχαν 133-144% περισσότερους μυϊκούς τραυματισμούς, 256% περισσότερες φλεγμονές και 87% υψηλότερο DOMS (Delayed Onset Muscle Recovery).

Nα ξεκαθαρίσουμε βέβαια, πως ενώ είναι λιγότερο πιθανό να προκύψει ένας τραυματισμός από «υπερχρήση» σε έναν ποδηλάτη, αυτό δεν σημαίνει οτι δεν μπορεί να συμβεί. Είναι καλή ιδέα να επενδύσετε σ΄ ένα καλό προπονητήριο.

Θα σας προφυλάξει από τις κακοτοπιές που μπορεί να σας οδηγήσουν να ξοδέψετε ακόμη περισσότερα χρήματα από αυτά που θα δίνατε για το προπονητήριο, σ’ ένα φυσικοθεραπευτήριο. Τέλος, να πούμε ότι επειδή η ποδηλασία δεν απαιτεί αντίσταση με βάρος, δεν βοηθά τόσο πολύ στην ενίσχυση της οστικής πυκνότητας, όπως άλλα αθλήματα, γι’ αυτό θα είναι χρήσιμο να προσθέσετε ασκήσεις με βάρη στο πρόγραμμά σας.

8. Οικονομία χρόνου

Ποδηλατείστε για εξοικονόμηση χρόνου (αλλά και χρήματος).

Συγκρίνετε τις παρακάτω τρεις εμπειρίες:

Μπείτε στο αυτοκίνητο, καθίστε στην κίνηση, ψάξτε να βρείτε να παρκάρετε, παρκάρετε, φτάσατε.

Περπατήστε ως την στάση του λεωφορείου, περιμένετε το λεωφορείο, διαμαρτυρηθείτε που καθυστέρησε, ανεβείτε στο λεωφορείο, πληρώστε εισιτήριο, απολαύστε την κυκλική διαδρομή, φτάστε περίπου 1 χιλιόμετρο από τον τελικό προορισμό σας.

Ανεβείτε στο ποδήλατό σας, προσπεράστε όλη την κίνηση, κλειδώστε το ποδήλατό σας και φτάστε στον προορισμό σας.

Οι μικρές διαδρομές συμβάλλουν σημαντικά στα επίπεδα της ατμοσφαιρικής μόλυνσης και σίγουρα έχουμε καλύτερα πράγματα να κάνουμε από το να χαζεύουμε τον προφυλακτήρα του μπροστινού οχήματος, ακινητοποιημένοι στην κίνηση. Γι’ αυτό, ανεβείτε στο ποδήλατό σας και κάντε οικονομία σε χρόνο, καύσιμο και χρήμα.

9. Η ποδηλασία βελτιώνει την ικανότητα προσανατολισμού

Σε έναν κόσμο που έχει πια κατακλυστεί από συστήματα πλοήγησης και Google maps, έχει πια χαθεί το κίνητρό μας ν’ αξιοποιήσουμε τις ικανότητες που έχουμε ως άτομα να προσανατολιστούμε και να πλοηγηθούμε στο περιβάλλον, τόσο το αστικό όσο και στην φύση.

‘Ετσι, λοιπόν, εκτός κι αν έχετε επενδύσει σε ένα Garmin 1000, το να βγείτε έξω και να εξερευνήσετε καινούριες διαδρομές, μπορεί να σας προσφέρει εξάσκηση όχι μόνο σωματική αλλά και πνευματική, δίνοντάς σας της ευκαιρία να αποκτήσετε μια ιδέα προς τα που πέφτει το… Δυτικά.

10. Βελτιώνει τη σεξουαλική σας ζωή

Οι περισσότεροι από εμάς γνωρίζουμε τις ευεργετικές ιδιότητες του σεξ, όμως λίγοι γνωρίζουμε ότι το σεξ κάνει καλό στην υγεία. Η αλήθεια είναι πως, το τακτικό σεξ, οδηγεί σε μακροζωία.

Ο Dr Michael Roizen, από το Wellness Institute του Cleveland Clinic, δήλωσε: “Ο μέσος άνδρας ο οποίος έχει 350 οργασμούς τον χρόνο, συγκρινόμενος με τον μέσο όρο που έχει περίπου το ¼ των οργασμών ετησίως, ζεί περίπου 4 χρόνια περισσότερο. Υπάρχουν παρόμοια ευρήματα και για τις γυναίκες.”

Μπορεί λοιπόν η ποδηλασία να βελτιώσει την σεξουαλική σας ζωή?

Σύμφωνα με τον Dr Matthew Forsyth, ουρολόγο και δεινό ποδηλάτη, η ποδηλασία βοηθά στην ενδυνάμωση συγκεκριμένων σημαντικών για το σεξ, μυικών ομάδων. Αυτοί οι μύες (που δουλεύονται επάνω στο ποδήλατο) είναι οι ίδιοι που χρησιμοποιούνται και στο σεξ. Κατά συνέπεια, όσο καλύτερα είναι ανεπτυγμένοι αυτοί οι μύες, τόσο καλύτερη και μεγαλύτερη σε διάρκεια είναι η σεξουαλική επαφή. Σε αυτό βοηθά αρκετά και η ποδηλατική αμφίεση, με ρούχα που αφήνουν λίγα στην φαντασία και τονίζουν τα δυνατά σημεία ενός γυμνασμένου σώματος.

11. Καλύτερη ποιότητα ύπνου

Προφανώς δεν είναι πυρηνική φυσική ότι αν πέσετε για ύπνο κουρασμένοι μετά από μια προπόνηση με το ποδήλατο, θα κοιμηθείτε καλύτερα. Τώρα όμως, έχει αποδειχθεί κι επιστημονικά. Ερευνητές από το University of Georgia μελέτησαν μια ομάδα ανδρών και γυναικών από 20 έως 85 ετών για μια περίοδο 35 ετών.

Τα ευρήματα της έρευνας κατέδειξαν ότι μια πτώση στο επίπεδο άθλησης κατά 2% στους άνδρες και κατά 4% στις γυναίκες, είχε ως αποτέλεσμα προβλήματα στον ύπνο. Σύμφωνα με την ίδια έρευνα, η μεγαλύτερη πτώση σε καρδιαναπνευστική ικανότητα παρατηρείται στις ηλικίες μεταξύ 40-60 ετών. Αυτό ακριβώς είναι και το ηλικιακό εύρος στο οποίο καταγράφονται τα μεγαλύτερα προβλήματα στην διάρκεια και την ποιότητα του ύπνου.

Ερευνώντας τα αίτια αυτής της σύνδεσης μεταξύ καρδιαναπνευστικής ικανότητας και ποιότητας ύπνου, οι ερευνητές παρατήρησαν οτι η καλύτερη ποιότητα ύπνου μπορεί να οφείλετε σε μειωμένο άγχος, που είναι αποτέλεσμα της άσκησης, το οποίο με τη σειρά του έχει ως αποτέλεσμα την ευκολότερη μετάβαση σε βαθύ ύπνο.

Τέλος, η άσκηση προστατεύει από την αύξηση σωματικού βάρους, που είναι ακόμη ένας παράγοντας δυσλειτουργίας του ύπνου.

12. Ωθεί την δύναμη του εγκεφάλου

Η άσκηση έχει επανειλημμένα συνδεθεί με την υγεία του εγκεφάλου και την μείωση των αλλαγών στις γνωστικές του λειτουργίες. Αυτές οι λειτουργίες είναι που μας κάνουν ευάλωτους στην άνοια σε μεγαλύτερη ηλικία.

Μια μελέτη του 2013 κατέδειξε ότι κατά την άσκηση, η ροή του αίματος στον εγκέφαλο ενός ποδηλάτη αυξάνεται κατά 28%, το οποίο μπορεί να αγγίξει και το 70% σε συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου. Επιπροσθέτως, μετά την άσκηση, μερικές περιοχές του εγκεφάλου φαίνεται να διατηρούν αυξημένη αιμάτωση σε ποσοστό που αγγίζει το 40%.

Η βελτιωμένη κυκλοφορία του αίματος είναι γνωστό οτι έχει ευεργετικές δράσεις για τον εγκέφαλο, και όχι μόνο. Η μελέτη καταλήγει ότι θα πρέπει να κάνουμε ποδήλατο για 45-60 λεπτά, το 75%-85% του μέγιστου «καρδιακού αποθέματος» (μέγιστος καρδιακός παλμός – καρδιακός παλμός σε ηρεμία), τέσσερις φορές την εβδομάδα. Φυσικά, μπορείτε εφόσον θέλετε να το κάνετε και παραπάνω φορές.

13. Βελτίωση της κιναισθησίας και της ιδιοδεκτικότητας

Ποδηλασία δεν είναι μόνο αύξηση καρδιακών παλμών και λαχάνιασμα, εκτός αν είστε πάνω στο προπονητήριο. Υπάρχουν τεχνικές δεξιότητες που πρέπει να αναπτύξετε, όπως το να ανέβετε μια ανηφόρα, να κατέβετε μια κατηφόρα και να μάθετε να παίρνετε σωστές γραμμές στις στροφές. ‘Ολα αυτά, σας διδάσκουν να χρησιμοποιείτε το βάρος του σώματός σας, έτσι ώστε να οδηγείτε το ποδήλατο εκεί που θέλετε.

Η απόκτηση της ικανότητας να διαχειρίζεστε τις τεχνικές δεξιότητες που αναφέραμε παραπάνω, χτίζουν πολύ στην αυτοπεποίθηση του αναβάτη, ειδικά από την στιγμή που αρχίζεις και βλέπεις τα πρώτα σημάδια βελτίωσης.

Μην εκπλαγείτε αν κάποια στιγμή συνειδητοποιήσετε ότι η εξάσκησή σας με το ποδήλατο σας έχει βοηθήσει να κατευθύνετε με ακρίβεια το καροτσάκι του super market με τις στραβές ρόδες όπως κανείς άλλος…

14. Ενισχύει το ανοσοποιητικό

Εάν κοιμάστε καλά και τρέφεστε σωστά, το ανοσοποιητικό σας θα βελτιωθεί. Ο Dr. David Nieman και οι συνεργάτες του από το Appalachian State University, μελέτησαν 1000 ενήλικες μέχρι την ηλικία των 85 ετών.

Βρήκαν πως η άσκηση είχε τεράστια οφέλη στην υγεία του άνω αναπνευστικού, κατά συνέπεια, μειώνεται σημαντικά η πιθανότητα του κοινού κρυολογήματος. Ο Dr Nieman δήλωσε πως οι άνθρωποι μπορούν να ελαττώσουν τις ημέρες ασθένειας γύρω στο 40% εάν κάνουν κάποιου είδους αερόβιας άσκησης τις περισσότερες ημέρες της εβδομάδας.

Γιατί όμως να επιλέξετε το ποδήλατο;  

Το να πηγαίνετε με το ποδήλατο στην δουλειά, σας μειώνει τον χρόνο μεταφοράς και σας απελευθερώνει και από την ασφυκτική και με αυξημένη περιεκτικότητα σε μικρόβια, ατμόσφαιρα των μέσων μαζικής μεταφοράς. Υπάρχει πάντα και ένα αλλά… Η έρευνα καταδεικνύει πως μετά από έντονη άσκηση, το ανοσοποιητικό πέφτει για λίγο. Βέβαια, η κατάλληλη αποκατάσταση (φαγητό/ύπνος) βοηθούν να επανέλθει, ίσως και πιο ενισχυμένο από πριν.

Η ποδηλασία είναι ένα άθλημα υψηλής κοινωνικότητας. Μπορείτε να είστε μέλη κάποιου ομίλου που διοργανώνει ποδηλατο-βόλτες τα Σαββατοκύριακα. Ωραία παρέα, ωραία ποδηλατοβόλτα, λίγο με ένταση, λίγο με παρεϊστικη διάθεση, μια στάση για καφέ. Η εγγραφή σας σ’ ένα ποδηλατικό όμιλο είναι ένας εξαιρετικός τρόπος να διευρύνετε τον κύκλο σας και, αν είστε νέοι στο άθλημα, θα μάθετε όλα όσα χρειάζεστε για τη σωστή χρήση και συντήρηση του ποδηλάτου σας.

cyclingweekly.com

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here